Yaphet Kotto – Der sanfte Riese

Yaphet Kotto– Geboren am 15.11.1937 in New York City, New York, USA

Yaphet Frederick Kotto, der mit seinen 1,93 Meter eine Erscheinung ist, bleibt mir (als eingefleischter ALIEN-Fan) am ehesten als Dennis More Parker in Erinnerung. Die Eltern von Kotto, dessen Vorname das hebräische Wort für „Schön“ ist, sind beide jüdischen Glaubens. Sein Vater stammt aus Kamerun und ist dort Kronprinz der Douala-Region gewesen, seine Mutter stammt aus Panama und konvertierte später. Der Vater von Yaphet hieß Njoki Manga Bell. Er immigrierte in den 1920er Jahren in die USA, nach Harlem, und nannte sich dort um in Abraham Kotto. Kotto selbst sagt, dass seine Vorfahren aus Israel nach Ägypten ausgewandert sind und sich in Kamerun niederließen. Kotto selbst, der seine drehfreie Zeit stets auf den Philippinen verbringt, ist ebenfalls praktizierender Jude.

Im Alter von 16 Jahren begann er ein Studium der Schauspielerei und bekam erste Arrangements im Theater. So u.a. als OTHELLO. Dann folgten die ersten Filmrollen. Sein Filmdebüt gab er 1963 in den Film VIER FÜR TEXAS. Hier wurde er aber nicht in den Credits erwähnt. Mit seine bekannteste war mit Sicherheit die, des Dr. Kananga in JAMES BOND 007 – LEBEN UND STERBEN LASSEN (1973) . Aber auch seine weiteren Rollen lassen ihn als imposante Persönlichkeit erscheinen. Sei es im Gefängnisfilm BRUBAKER mit Robert Redford oder als Kumpel von Arnie im 80er-Kracher RUNNING MAN (1987) . Aber auch in FREDDY´S FINALE – NIGHTMARE ON ELMSTREET 6 (1991) , MIDNIGHT RUN (1988) oder EIN RICHTER SIEHT ROT (1983) war er von unglaublicher Intensität. Er selbst sagt, dass die Rolle im Film MIDNIGHT RUN  seine Lieblingsrolle war.

Er lehnte die Rolle des Lando Carlrissian in STAR WARS – DAS IMPERIUM SCHLÄGT ZURÜCK (1980) aus und sollte auch ursprünglich die Rolle von Jean-Luc Picard in der TV-Serie STAR TREK – THE NEXT GENERATION (1987 – 1994) spielen. Immerhin kann er von sich behaupten, der erste schwarze Bösewicht bei einen Bondfilm gewesen und der älteste noch lebende Bösewicht aus der Reihe zu sein. Nicht zu vergessen seine Rolle in der TV-Serie HOMICIDE (1993 – 1999).

Kotto ist noch immer aktiv und nach wie vor ein Garant für exzellente Unterhaltung.